20 de abril de 2011

My Paris II

A estas alturas ya es por demás conocida mi debilidad por Paris. Creo que en mi otra vida fui francesa o algo así, porque si no...bueno, no sé si es completamente entendible.

Y continuando con la lista de los lugares a los que les tengo un especial cariño en Paris, hay una zona que quiero destacar: el distrito 9 (9ème arrondisement). Hoy hablaré de un edificio en particular, la  Ópera Garnier, un exuberante edificio inaugurado en 1875.

La zona donde se encuentra me trae excelentes recuerdos porque he pasado temporadas ahí. Como por obra del destino, en una ocasión que viajé a Paris a la boda de un amigo, prácticamente toda la estancia se basó en este distrito. Quién me diría que un año después pasaría ahí grandes momentos.

Recuerdo la primera vez que estuve enfrente. Fui con una amiga mexicana en un crudo invierno del 2001. Es verdaderamente impactante cada uno de los detalles de su fachada...y su interior lo es igual, con la bóveda de Marc Chagall. Me sentía como si estuviera en las bambalinas de una obra de teatro del siglo XIX. Estar en ese lugar permite remontarse al Fantasma de la Ópera sin problemas.

Y justo en la contra esquina se encuentra un café súper famoso y muy turístico, pero que vale la pena conocer por mero breviario cultural: Café de la Paix  que data de 1862.


No es el sitio más visitado por los parisinos, pero es una institución gastronómica de la ciudad. Llama la atención que distintos diseñadores de moda han creado bellísimos postres para su menú de la Couture Collection, como Elie Saab, Claude Montana, Paco Rabanne, Emmanuel Ungaro, Franck Sorbier y otros más. La última ocasión que cené ahí ofrecían el postre diseñado por Ungaro: una creación de gafas oscuras formadas por dos armazones de mousse de chocolate negro Santo Domingo sobre un mousse de menta verde y una base de galleta de chocolate...mmm...lo recuerdo y ¡¡se me hace agua la boca!!


"Lunettes Noires" (Gafas oscuras), como se llamaba el postre, cerró la segunda serie de tres de Pâtisseries Fashion "Designed by Men" (Pastelería de moda diseñada por hombres), propuestas por el Café de la Paix del año 2007 al 2008.

Recuerdo que al lado de mi mesa había otra de dos parejas italianas, donde se encontraba una mujer por demás despampanante, pelo largo oscuro, piel blanquísima, maquillaje perfecto y modales de dama, comía con mucha clase, derrochando todo el glamour de una donna sofisticata, muy a lo Monica Bellucci (sí, admito que la observé quizás demasiado pero era inevitable...me dije a mí misma que así quería ser de grande, se vale soñar).

Todo espectacular: el edificio, la cena y todo lo que esa pequeña área encierra (incluído lo que se llama en Marketing de servicio "los otros", o sea, los demás clientes).

Como dicen, recordar es volver a vivir...

15 de abril de 2011

Efecto natural

Últimamente, con la llegada de la primavera, he estado muy sensible a la naturaleza. En esta parte del mundo las estaciones del año son muy marcadas y la verdad, es que es un espectáculo gratuito que hay que apreciar.

Pues bien, he observado estas flores que han crecido en este mes, hermosísimas por cierto (desconozco de qué tipo son) y les he tomado estas fotos, de día y de noche...



¿Se puede apreciar algo? Lo que yo observé, cosa que nunca en mi vida lo había hecho y desconocía, es que de día, las flores están súper abiertas, de frente al sol; de noche, se cierran y cambian de posición....y me fascinó. Sí que es sabia la naturaleza.

Y bueno, le quiero regalar estas flores a una muy querida amiga mía que hoy cumple años y cada año es más resplandeciente, justo como estas flores.  ;)

Dejo este par de videos que inevitablemente me vinieron a la mente:



¡A disfrutar del buen clima!

13 de abril de 2011

El mundo de la sopa

Esta semana, en Luxemburgo, comí en un restaurante que desde el principio me llamó la atención por su concepto. Está basado completamente en sopas. No es el típico sitio de comida casera que uno se podría imaginar al pensar en sopa, no. Es más bien moderno, minimalista, con cuidado en los detalles, muy accesible y sobre todo, muy rico. Curiosamente, se llama À la soupe.

Ahí, mientras comía una deliciosa sopa con curry, me fijé en lo siguiente:


En esta frase escrita en un sobre, en el que vienen los cubiertos y la servilleta:
"The man with a fork in a world of soup".

¿Qué significado, moraleja o refrán hay detrás de ella? Confieso que nunca la había escuchado. Me vienen a la mente varios, por ejemplo, que se aplica a un hombre desadaptado, o un hombre más bien salvaje en un ambiente más sutil o... una estrofa de la canción "Kick you out" del grupo de rock sueco Caesars.

Any ideas?

Les dejo el video de esa canción por lo pronto:

11 de abril de 2011

Como debería ser


Mientras daba un paseo, me topé con esta pareja de adultos mayores. Simplemente, me quedé sin palabras y absolutamente conmovida.

Es como muy metafórica la escena. Caminan los dos, juntos, apoyándose el uno al otro durante un largo recorrido donde al final se ve que hay una luz.

¿Es así o soy yo muy cursi (bueno, sí, lo soy)? Me parece que es como se supone debería de ser la historia con el amor de tu vida...

Me encantó y ahora la comparto, en este día primaveral que hay un sol delicioso.

Y como cantan The Beatles, All you need is love!

7 de abril de 2011

Pretzel del amor


Un día de la semana pasada me topé con este cartel, no en una, en todas las pastelerías de Luxemburgo. Ya conocía los pretzels y de hecho me encantan, pero no sabía nada de lo que se trataba la costumbre descrita en el cartel.

A ver, traduzco:

Bretzelsonndeg ---> Domingo de Pretzel (en luxemburgués).
Según la costumbre, los hombres jóvenes ofrecen a las elegidas de su corazón un Pretzel. Si la joven mujer lo acepta, el joven hombre podrá visitarla en Pascua a fin de recibir huevos a cambio.
Descubra nuestra gama de confitería.
 

Comerciales aparte, me llamó mucho la atención y me di a la tarea de investigar con amigos locales...

Existe una tradición en Luxemburgo que se celebra el tercer domingo de Cuaresma, denominada el Domingo de Lœtare, el Domingo de granos de la Cuaresma o simplemente el Domingo de los Pretzels ("Bretzelsonndeg"), que en este año fue el 3 de abril.

Se trata pues de que los hombres enamorados regalen a su chica un pretzel.


Bueno, y a todo esto, habrá quienes se pregunten qué es un pretzel. Pues bien, es una especialidad de la pastelería luxemburguesa, hecha de masa de hojaldre cubierta con una capa de azúcar derretida y almendras, que representa los brazos de dos amantes entrelazados.

Según la tradición, se trata de que el hombre ofrezca un pretzel a su dulcinea dicho domingo. Si ella lo acepta, él la podrá visitar el día de Pascua para recibir a cambio unos huevos. En el caso contrario, le dará una cesta. De ahí la expresión típicamente luxemburguesa de "Kuerf kréien " (recibir una canasta), que significa, en una expresión parecida en español, "ser largado", "bateado"...vamos, en pocas palabras, que no lo quiere, lo rechaza.

En años bisiestos, la tradición es a la inversa: las mujeres son quienes regalan el pretzel.

Me he dado a la tarea de investigar un poco más el tema...y encontré que en el siglo XVIII, la costumbre empezaba el día Buergbrennen, que se podría traducir algo así como La fiesta de los incendios. Ese día, las chicas tiraban leña al fuego, diciendo el nombre de su hombre elegido. Si todo salía bien, él le ofrecería entonces el pretzel el tercer domingo antes de Pascua y a su vez, ella le daría huevos de Pascua. En aquella época, esa costumbre creo más de un matrimonio.

Con eso como antecedente, entiendo todo ahora.

El domingo del Pretzel se celebra como una gran fiesta, donde el tren turístico llamado Jhangeli es decorado con pretzels y es acompañado por una pequeña orquesta. Esta procesión, en la que va también la "Reina del Pretzel", recorre las calles de la ciudad de Luxemburgo, regalando, claro está, pretzels.

Es pues un San Valentín a la luxemburguesa; no está mal, ¿cierto? Así, el regalo es igual para todas.

Y de tanto hablar de pretzel, ya se me antojó uno. Voy por él...

4 de abril de 2011

Naumi y SushiDeli

Érase una vez una joven pintora japonesa que decidió dejar su país para continuar explorando su arte. Su destino era España, donde tal como estaba marcado, conoció al gran amor de su vida, un interesante hombre español que decidió estar con ella hasta el último de sus días.
De esa historia de amor nació una linda niña, que heredó lo mejor de las dos culturas.

Su nombre es Naumi. Es una mujer de su época, abogada con experiencia en relaciones con inversores, con un posgrado en Dirección Comercial en el IE Business School, bloguera (http://sushiexperience.blogspot.com/), con una familia y un esposo que la apoyan en todo momento y en cualquier cincunstancia, además de ser una de las pocas mujeres que conozco que tienen un estilo elegante, femenino y pulido al vestir.

Gracias al lado detallista, soñador y constante de su personalidad, ha logrado hacer realidad una gran ilusión: emprender su propio restaurante de comida japonesa en Madrid.


He sido testigo de cómo fue convirtiendo en hechos nuestras deliciosas charlas (y deliciosas pruebas de menú) al respecto y me emociona muchísimo verla convertida ya en una empresaria.

Además de ser mi amiga, me puede considerar su fan por ser ejemplo de determinación, visión y sus ganas de hacer llegar la verdadera comida japonesa a un público exigente, sí, pero también sensible a la calidad y a la practicidad tan necesaria en la actualidad, y sobre todo, por haberse decidido a emprender en un país donde el hacerlo no forma parte de la cultura del día a día.

SushiDeli es pues un restaurante de comida japonesa versátil, teniendo como gran propuesta la entrega a domicilio (con la fantástica novedad de hacerlo en bicicletas eléctricas, sí, muy ecológica) y los precios asequibles (hay que recordar que la crisis no da tregua).


Ya lo he dicho antes y lo repito ahora, me emociona ver a mis amigos en las vías del éxito, entregados a su sueño y buscando dejar huella. Y decidirse, sí, decidirse a buscarlo, el que sea, porque la vida se va demasiado rápido...

Y a mí, me encanta que el destino también me haya llevado a ella, una mujer que toma riesgos, sabe ser amiga y tiene todas las posibilidades de triunfar (desde que abrió su página web ha tenido una gran aceptación).

Cierro con el siguiente proverbio japonés, el más adecuado para este post:
"La visión sin acción es un sueño. Acción sin visión es una pesadilla."

¡Y tú, Naumi, eres una visionaria en acción!

の多くの成功